899171cb     

Снегов Сергей Александрович - Тяжелая Капля Тщеславия



Сергей СНЕГОВ
ТЯЖЕЛАЯ КАПЛЯ ТЩЕСЛАВИЯ
1
Рой, конечно, не согласился бы заняться распутыванием загадочной
смерти Ричарда Плачека, если бы не был другом Армана. В Столице
функционировали идеально оснащенные лаборатории Охраны общественного
порядка, установление обстоятельств гибели любого человека являлось их
прямой обязанностью. Иногда Рой с Генрихом помогали следственным
лабораториям, но лишь когда имело место какое-то странное физическое
явление, в природе которого работники охраны не могли разобраться.
Самоубийство Плачека, как считал Рой, к таким случаям не относилось.
Но Арман, три дня дежуривший у постели Плачека, когда медики боролись
за его жизнь, был так подавлен, что Рою захотелось утешить помощника.
Арман сидел у пульта, не начиная подготовленного эксперимента - в
лаборатории братьев в эти дни изучался гравитационный пробой пространства,
- и вяло просматривал запись вчерашнего опыта. Рой понимал, что Арман не
видит ни одной цифры.
- Поговорим, - сказал Рой. - Я не собираюсь тебя утешать. Смерть есть
смерть. Ричард сам захотел уйти из жизни.
Арман покачал головой:
- Он не хотел уходить из жизни, Рой. Я хорошо знал Ричарда. Среди
моих друзей не существовало большего жизнелюба.
- Сколько я знаю, он сказал своему ассистенту: "Меня больше не
будет!", - капнул в ухо какое-то снадобье и умер.
- Впал в беспамятство, Рой.
- Да, я знаю, он несколько дней бредил. Яд оказался из медленно
действующих.
- Был ли это яд? - задумчиво сказал Арман. - Все дни я мучаю себя
вопросом: был ли это яд?
Рой пожал плечами:
- Но ведь определить это проще простого. Снадобье, которым он
отравился, сохранилось?
- Целая ампула.
- Надо сделать анализ.
- Сделали, конечно.
- И результат?
- Безвреднейшее химическое вещество! Правда, структура молекулы очень
сложная, но это второстепенно, раз доказано, что токсического действия
препарат Ричарда не имеет.
- На ком производились контрольные опыты?
- На животных. Собаки, кролики, обезьяны...
- То, что безвредно для животного, может оказаться смертельным для
человека.
Арман странно посмотрел на Роя:
- На человеке препарат тоже опробовали.
- На ком? Неужели ассистент Плачека решился...
- Нет. Решился я. Вчера вечером я влил себе в ухо каплю препарата
Ричарда.
- Ты сумасшедший. Когда ты разучишься считать себя полигоном для
диких экспериментов? Ну, и каков результат?
- Как видишь, я жив.
- Полужив. Еще не видел тебя таким вялым.
- Во всяком случае, это не следствие моего поступка. Препарат
совершенно безвредный. Для меня, по крайней мере.
- Но для Ричарда он стал причиной смерти. Этого ты не будешь
отрицать?
- Не буду. И вот здесь загадка. Почему безвредный для других препарат
мог погубить Ричарда? Для чего он принял его? Чего хотел добиться?
Рой задумался.
- Насколько я понимаю, ты не веришь в самоубийство Ричарда?
- Я просто знаю, что самоубийства не было.
- Смелая гипотеза! Она противоречит медицинскому заключению.
- Медицинское заключение основывается на схеме поступков Ричарда:
то-то сказал, то-то сделал, то-то получилось. Но это внешность. Меня
занимает суть.
- Суть далеко не всегда противоречит внешности.
- В случае с Ричардом противоречит. Все во мне протестует против
мысли, что Ричард покончил с собой. Самоубийство несовместимо с его
характером.
- Ты уже говорил: жизнелюб и все такое. Бывают трагические ситуации,
когда и жизнелюбы накладывают на себя руки.
- Такой ситуации не было. Я тебе расскажу о последней встрече с
Ричардом. Я гулял с



Назад