899171cb     

Снегов Сергей Александрович - Эксперимент Профессора Брантинга



Сергей СНЕГОВ
ЭКСПЕРИМЕНТ ПРОФЕССОРА БРАНТИНГА
1
Когда Генриха одолевала хандра - а это случалось регулярно после
каждого завершенного эксперимента, - он сторонился людей. Даже сотрудники
лаборатории старались в эти дни поменьше его беспокоить, а Рой вставал
между ним и посетителями прямо-таки непреодолимым барьером. Любая мелочь
раздражала Генриха, когда он впадал в такое состояние, - по мнению Роя,
общение с другими людьми становилось для брата слишком трудным.
Собственно, Рой опасался не того, что Генрих может сорваться и
наговорить посетителям грубостей. Дело обстояло как раз наоборот.
Генрих так боялся впасть в резкость, что становился преувеличенно
мягким. Он быстро уступал, без сопротивления взваливал на себя и брата
нежелательные задания, слишком легко давал отнюдь не легко выполнимые
обещания. "Самая скверная твоя черта - это твоя поспешная доброта, когда
ты не в духе!" - выговаривал Рой брату, и тот сокрушенно опускал голеву,
если был и в этот момент не в духе, или с раскаянием отшучивался, если
настроение выпадало хорошее.
И странное дело Сильвестра Брантинга - Рой долго вспоминал о нем с
неудовольствием - свалилось на плечи братьев как раз в момент, когда
Генрих после какого-то сложного эксперимента отдыхал в тоскливом
одиночестве, а Рой, срочно вызванный на Меркурий, оставил его на три дня
без опеки.
Генрих лежал на диване с закрытыми глазами и не то дремал, не то
грезил в полной уверенности, что он один в своей комнате. Но когда он
раскрыл веки, то обнаружил, что напротив в очень неудобной позе, словно на
деревянном стуле, сидит в силовом кресле незнакомый мужчина.
- Что вы здесь делаете? - возмущенно спросил Генрих, вскакивая.
- Жду, пока вы проснетесь, - быстро ответил незнакомец. - Только это,
только это, уверяю вас!
- Но я не сплю! С чего вы взяли, что я заснул?
Генриху показалось, что незнакомец растерялся. Он выпрямился,
подумал, поджал губы и нерешительно сказал:
- Тогда... Нет, наверно, не так! Лучше по-другому... Да, определенно
лучше! Значит, так: наверно, я просто жду, когда вы обратите на меня
внимание.
- "Наверно", "определенно"! Способны ли вы объяснить, зачем явились
ко мне?
Незнакомец оживился. Во всяком случае, в его голосе пропало
напряжение. И сразу стало ясно, что он словоохотлив.
- Собственно, я только этого и желаю - объясниться. Не буду скрывать:
ради объяснения я сюда и явился без приглашения и разрешения. И можете не
сомневаться, объяснение будет искренним и полным, таким, я бы даже
выразился, всеосвещающим... Вам не придется сетовать, что я что-либо
утаиваю или недосказываю, или - говоря проще - искажаю.
Генриху страшно захотелось взять болтливого незнакомца за шиворот и
добрым пинком выставить наружу. И тут Генрих, как он потом осознал, сделал
первую грубую ошибку. Он испугался, что незваный гость догадается, какие
желания пробудил в хозяине, и сказал с вымученной вежливостью:
- Я и не сомневаюсь, и ни на что не собираюсь сетовать. Но я не
совсем ясно представляю себе, чем могу быть вам полезен.
Незнакомец сделал успокаивающий жест. Он был не старше двадцати пяти
лет, подвижен, легко возбудим - разные выражения на его худощавом лице
сменялись с такой быстротой, что начинало казаться, будто для каждого
произносимого слова оно имеет особую гримасу. Генрих вскоре убедился, что
гостя можно и не слушать, а только смотреть на него - по одной мимике
угадывалось, о чем он толкует. Еще никогда Генриху не приходилось
встречать столь нервно подвижного



Назад